La Clmosa met ingestorte huizen en door onkruid overwoekerd
Bij het onderzoek naar mijn nieuwe boek heb ik inmiddels veel verschillende verlaten en weer herbewoonde dorpen gezien. In verschillende stadia van ontwikkeling. Van het volledig verlaten La Clamosa met ingestorte huizen en met onkruid overgroeide weggetjes tot het geheel bewoonde Ibort, de tuintjes omheind met hekwerk en ieder een eigen brievenbus. En alles wat daartussen zit. De bioloog in mij ziet daarin een parallel met de ontwikkeling van een drooggevallen stuk grond. Eerst is er een kale vlakte, maar al snel verschijnt er een ruige grasvegetatie, gevolgd door struiken en snelgroeiende bomen tot het jaren later een evenwichtig en gevarieerd bos is geworden.

beleidsroman Sonja van der ArendDeze vraag was niet aan mij gericht, maar zette me aan het denken. Er zijn veel schrijvers die ik bewonder, veel boeken waarvan ik heb genoten of die een grote indruk op me hebben gemaakt. Zo las ik als tiener de romanserie ‘De Aardkinderen’. De Amerikaanse schrijfster Jean M. Auel verrichte voor deze serie heel veel onderzoek naar de prehistorie en maakte daarmee haar boeken zo geloofwaardig dat wetenschappers waarschuwden het verhaal niet voor waar aan te nemen.

Isclés is een van de meest bijzondere herbewoonde dorpen
Een van de meest bijzondere herbewoonde dorpen die ik in november vorig jaar bezocht voor mijn nieuwe boek is Isclés. Het dorp is uitsluitend te voet bereikbaar en in grote mate zelfvoorzienend. We spraken er met een van de nieuwe bewoners, die ik Inés noem  en maakten een wandeling door dit bijzondere dorp.

Op het Spaanse platteland, ver van de begaande wegen...
Op het Spaanse platteland, ver van de begaanbare wegen, ligt het plaatsje Isclés. Het dorp staat op geen van mijn kaarten, is onvindbaar op Google Maps en wordt nergens genoemd de boeken over verlaten dorpen in de Pyreneeën, die ik in het afgelopen jaar heb verzameld. Het is dan ook nog maar pas ontdekt door een groepje jonge mensen die er sinds een paar jaar een nieuw bestaan proberen op te bouwen. Kortom: een ideale pek om informatie te vergaren voor mijn nieuwe boek.

Het geheim van de schrijver Renate Dorrestein
In het weekend voor Hemelvaart overleed Renate Dorrestein. Ik zag het NOS-berichtje op mijn telefoon toen ik op een Spaans terras genoot van haar boek Het geheim van de schrijver. Wat vertelt ze daarin prachtig over het vak van een schrijver! Vol humor en zelfspot beschrijft ze haar ervaringen met schrijven, waardoor dit boek leest als een roman of een autobiografie. Echt een aanrader.