Big Magic van Elizabeth GilbertLaatst las ik het boek Big Magic van Elizabeth Gilbert, de schrijfster van Eten, bidden en beminnen. Het boek heeft de ondertitel ‘de kunst van creatief leven’. Ik kan het je echt aanraden. Het is een heerlijk boek om te lezen. Een beetje Amerikaans, maar met leuke inzichten over creativiteit, over schrijven en over dromen waarmaken. Gilbert heeft een humoristische schrijfstijl. Het hele boek straalt een soort blijheid en luchtigheid uit, waardoor je meteen zin krijgt om verder te schrijven aan je boek. Haar belangrijkste tips deel ik hier met je.

Dagelijks werk - Renate DorresteinMisschien heb je het gemerkt: mijn site was afgelopen week offline vanwege cyberaanvallen. En dat terwijl ik op internationale vrouwendag dit blog, gewijd aan het boek Dagelijks werk van Renate Dorrestein, wilde publiceren! Dorrestein, die vorig jaar overleed, zette haar schrijftalent in om te strijden voor gelijke verhoudingen tussen mannen en vrouwen. Zo schreef ze op het hoogtepunt van de Tweede Feministische Golf columns voor Opzij en Viva. In 1986 stond ze aan de wieg van de Anna Bijns Stichting, een stichting die elke twee jaar een prijs uitlooft voor ‘de vrouwelijke stem in de letteren’. Dagelijks werk is haar literaire biografie met de ondertitel Een schrijversleven. In dit bijzondere boek publiceert ze teksten uit haar ‘schaduwoevre’, zoals ze dat noemt, de columns, artikelen en lezingen, die een schrijver tijdens het leven verzamelt. Daarbij vertelt ze met humor over de mooie momenten over haar leven.

inspiratieSinds enige tijd lees ik het tijdschrift Boekenpost, een interessant tijdschrift over boeken, hoewel een beetje te literair voor mij. Neem het opinie-artikel van schrijver en biograaf Wim Hazeu. 'Het ministerie van Onderwijs', zegt hij, neemt genoegen met ‘minimale boekenlijstjes van leerlingen, waarop geen enkele literaire, historische samenhang te ontdekken valt. Alles is goed, als het maar een boek(je) is.’ Inderdaad verschilt de literatuurlijst van mijn zoon sterk van dat van mij vroeger. Alleen al in lengte. Maar als ik vijf boeken zou moeten noemen die me het meest zijn bijgebleven, denk ik niet dat één daarvan op mijn VWO-literatuurlijst staat.

dorpsfeest
Wie mijn blog regelmatig volgt, denkt misschien: wat idyllisch zo’n afgelegen dorpje in de Spaanse Pyreneeën. Lekker je eigen groenten verbouwen, scharrelkippen houden, genieten van de natuur, je eigen huisje bouwen en geen gestress. De hoogste tijd dus om eens een van de nadelen van zo’n afgelegen dorp met nieuwe bewoners te belichten. Want die zijn er ook! Zo woon je in zo’n idyllische plek best geïsoleerd en ben je als nieuwe dorpsbewoners behoorlijk op elkaar aangewezen. Wanneer er een dak vervangen moet worden, een kerk behoed moet worden voor instorten of de toegangsweg naar het dorp gerepareerd moet worden, dan heb je je buren keihard nodig.

De winter voorbij
Als je wilt dat je boek opvalt tussen die gigantische hoeveelheid boeken die jaarlijks op de markt worden gebracht, dan kan het handig zijn om te schrijven over een actueel thema. Tenminste, dat ontdekte ik toen ik aan de slag ging met de promotie van mijn eerste boek. Journalisten zijn nu eenmaal eerder geneigd aandacht te besteden aan een boek over de toekomstmogelijkheden van drones dan aan een boek over postzegels verzamelen. Nu ligt dat voor schrijvers van fictie wel wat anders dan voor non-fictie-schrijvers. Ik kan me voorstellen dat een indringende roman over een postzegelverzamelaar die zich druk maakt over het vervangen van papieren post door e-mailverkeer mediagenieker is dan een science-fictionverhaal waarin drones de macht grijpen.