waslijn2Een dergelijke vraag is me het afgelopen jaar vaak voorgelegd als ik vertelde over mijn schrijverij is:

‘Waarom stuur je je manuscript niet eens naar ….....’

Op de stippellijn kun je een willekeurige grote en bekende uitgever invullen. Het is een logische vraag. En toch: zo eenvoudig is het niet. De kans dat een uitgever een ongevraagd opgestuurd manuscript uitkiest voor publicatie is zo klein dat het de vraag is of het de moeite waard is daar je energie in te steken. Ook uitgevers realiseren zich dat en met de coronacrisis als druppel die de emmer doet overlopen stelden veel van hen een manuscriptenstop in. Dit jaar sloot literair agent Sebes & Bisseling zich daarbij aan en dat leidde tot veel discussie.

eschrijvenTussen de schrijfboeken in mijn boekenkast staat al een paar jaar het boekje eSchrijven van Louis Stiller. Het gaat over digitale technieken voor schrijvers. Heel recent is het niet meer - de verschijningsdatum ligt in 2014 - dus ik wilde het eigenlijk wegdoen met het idee dat een boek over een dergelijk onderwerp vermoedelijk achterhaald zou zijn. Ik bladerde er wat in en uiteindelijk heb ik het helemaal herlezen.

hoeleesik korteverhalen2Hoe leuk zou het zijn als ik een of misschien zelfs meerdere korte verhalen kan schrijven als een soort spin-off van het grotere verhaal in mijn nieuw te verschijnen boek! Zo hoef ik nog geen afscheid te nemen van de personages in mijn boek. Informatie genoeg, want niet alle anekdotes en verzamelde informatie hebben het boek gehaald. Ik heb er niets van weggegooid, want als ik mijn boek mag promoten met een artikel in een tijdschrift, dan is die informatie juist nog erg waardevol. Maar een kort verhaal is geen artikel en het schrijven ervan een vak apart.

privacyMoet je als schrijver van een roman uitleggen wat verzonnen is en wat niet? Heel wat auteurs zijn voor de rechter gesleept door mensen die zichzelf meenden te herkennen in het boek. Hoewel dergelijke claims bij fictie redelijk kansloos zijn, is zo’n procedure voor auteur én betrokkenen natuurlijk niet leuk. En zelfs als het nog niet tot een rechtszaak komt, zit volgens mij niemand daarop te wachten. Nog voordat mijn debuutroman verscheen, dreigde een familielid een advocaat op me af te sturen. Hoewel een speurtocht op internet al snel duidelijk maakte dat ik weinig te vrezen had, vond ik een een akelig idee dat mijn boek mensen zo kwetste dat ze bereid waren kosten te maken voor een rechtszaak.

pencil 1037609 640Ga op zoek naar een goede redacteur voor je boek, is het advies van mensen die er verstand van hebben. Dat advies heb ik ter harte genomen bij mijn debuutroman en daar heb ik beslist geen spijt van gehad. Ook voor mijn tweede roman heb ik een redacteur in de arm genomen.