Valencia citroenboomElf dagen Valencia: ik kreeg het min of meer op een presenteerblaadje aangeboden. Waarom niet, dacht ik. De afgelopen maanden waren druk door onder andere de nasleep van de publicatie van mijn roman ‘De Gierenvallei’ en een opdracht voor het verzorgen van een workshop bloggen. Allemaal hartstikke leuk, maar mijn hoofd zat er zo vol mee, dat van schrijven niets meer kwam. Zelfs voor dit blog had ik even helemaal geen tijd en inspiratie. De bijzondere stad Valencia bracht daar verandering in.

Durell1In mijn boekenkast staat een klein boekje met gelige bladzijden en een losgelaten kaft. De bladzijden staan vol piepkleine drukletters, dicht op elkaar met nauwelijks een centimeter marge aan de zijkanten. De lus van de g raakt net niet de l van de regel eronder. Waarschijnlijk was er in 1959 ook papierschaarste of misschien wilde de uitgever deze Prisma-uitgave voor zo laag mogelijke prijs aanbieden. Hoe dan ook: na het lezen van het eerste hoofdstuk van ‘Mijn familie en andere beesten’ van Gerald Durell is duidelijk dat je een boek niet op de kaft moet beoordelen.

IMG 6832Dichten en schrijven zijn twee heel verschillende activiteiten. Ik ben dol op schrijven, maar dichten kan ik niet. Tenminste: dat dacht ik lange tijd. Tot me op vakantie in Spanje de eerste regel van een gedicht inviel. Zomaar, tijdens een wandeling. Gewoon voor de lol noteerde ik die regel in de notities in mijn telefoon. Een paar dagen later kwam er een regel bij en daarna nog een, tot er een nogal ongeordend gedicht ontstond. Na wat schaven en schrappen bleek dat het ontstane gedicht best goed paste bij de boodschap die ik met mijn nieuwe boek wil overbrengen. Daar moest ik iets mee doen! Maar wat?

girls g31b06fb93 640In mijn scherm verschijnen de vertrouwde gezichten van de dames van mijn leesclub. Een digitale bijeenkomst is niet ideaal, maar ik ben blij dat het door kan gaan. Normaal gesproken zien we elkaar in de huiskamer van een van de zeven leden, steeds bij iemand anders. Daardoor leer je elkaar snel goed kennen en dan kletsen we moeiteloos twee uur vol. Nu hebben we maar een uur, want uit ervaring blijkt dat langer dan een uur op deze manier niet goed werkt.

smileys g772f8208c 640Het is een gek idee dat al minstens honderdzeventig exemplaren van mijn boek bij iemand thuis liggen. Hebben ze een plekje gevonden naast de bank? Op een nachtkastje? Of liggen ze opengeslagen op iemands schoot en worden er af en toe bladzijden omgeslagen?